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Los regalos, tarjetas y peluches se asoman desde hace semanas, recordándonos que se acerca una de las celebraciones más festejadas del año alrededor del mundo. El día de San Valentín algún día fue un día sencillo, pero cada año, hay más presión por comprar más y festejarlo como quieren que lo hagas.

La sección Town & Country de TreeHugger* reunió dos testimonios sobre distintas formas de festejar el 14 de febrero:

Katherine: “Puedes comprarme flores en cualquier día del año excepto el día de San Valentín.”

Mi madre siempre decía a mi padre: “Puedes comprarme flores en cualquier día del año excepto el día de San Valentín.” Cuando era una niña, no entendía por qué estaba tan firmemente opuesta a recibir flores precisamente el día en que se supone que recibiría flores. Ahora que soy adulta, sin embargo, entiendo perfectamente a lo que quería llegar.

El día de San Valentín ha sido tomado por el comercialismo excesivo y absurdo. Melissa, una compañera de TreeHugger, publicó la semana pasada que se espera que los estadounidenses gasten 18,9 mil millones de dólares en el Día de San Valentín este año, desde dulces, tarjetas y flores hasta joyas y cenas de lujo.

Si bien entiendo la importancia de mostrar su amor y aprecio por una pareja, hay algo profundamente insultante acerca de que me digan cuándo y cómo hacerlo. Las flores regaladas el 14 de febrero tienen un significado menos genuino y personal, en mi opinión, que un ramo de flores de primavera alegre llevado a casa por mi marido a mediados de marzo o una planta tropical en maceta para iluminar la casa durante los días grises interminables.

Hay una sensación de que si uno ‘hace’ el Día de San Valentín correctamente, entonces hay menos urgencia para dar seguimiento a lo largo del resto del año. Pero las relaciones no funcionan de esa manera. La pareja necesita demostraciones regulares y tangibles de amor, en cualquier forma que pueda tomar. (Sugerencia: Una carta de amor escrita a mano siempre se deleita en formas que una tarjeta nunca puede vencer)

Y así, me encuentro haciendo eco de las palabras de mi madre (¡otra vez!), recordándole a mi marido que no quiero flores en el Día de San Valentín, pero cualquier otro día del año está muy bien. Desde que comparte mi aversión a la forma comercial de la “fiesta de amor”, nos rebelamos contra ella juntos y no vamos a un restaurante romántico para cenar. En su lugar nos quedamos en casa, ponemos a los niños a la cama y cocinamos una elegante y deliciosa comida que luego disfrutamos con velas. He llegado a amar a nuestra tradición, no menos importante de todas las ollas de chocolate decadentes de crema que hacen una comparecencia obligatoria al final de la comida.

Margaret: No ponga un precio a tu amor

Hay un montón de cosas en las que se puede gastar dinero para decir ‘te amo’. No estoy hablando sólo de tarjetas, dulces y flores en el Día de San Valentín. Estoy hablando de grandes bodas, anillos de compromiso caros, regalos del aniversario y fiestas, regalos y ceremonias de renovación de votos. Todo esto es parte de un proceso que intenta mercantilizar nuestras relaciones, y convertirlos en bienes y servicios comercializables. El escritor Samhita Mukhopadhyay se refiere a ella como “El Complejo Industrial-romántico”. Este complejo no sólo alienta el tipo de consumo excesivo, que es terrible para el medio ambiente; no creo que sea bueno para nuestras relaciones tampoco.

Hay un lado machista en el Día de San Valentín: corazones, flores, rosas, rojos, todo es increíblemente feminizado. No importa lo mucho que los hombres les gusta el chocolate, la gran mayoría de los regalos de San Valentín están destinados a las mujeres. Aparte de ser heteronormativo, la implicación histórica es que la mujer no tiene el poder económico para comprar estas cosas por sí misma. Pero aún más triste es la implicación de que el valor de una mujer de alguna manera se puede medir por cuánto se gasta en ella.

Eso es anticuado, y no quiero nada de eso.

Pero es importante estar en la misma página que su pareja, así que es bueno tener un diálogo abierto acerca de cosas como el Día de San Valentín o aniversarios. Afortunadamente, mi novio y yo tuvimos muchas conversaciones sobre el consumo, el materialismo y regalos mucho antes de nuestro primer Día de San Valentín. Ambas valoramos más las experiencias que cosas. Al igual que Katherine, los dos sabemos que tener una relación fuerte significa trabajar en ello un poco todos los días, no sólo demostrándolo para las grandes ocasiones.

Nada de esto es para decir que soy una persona poco romántica, o que los regalos materiales son de alguna manera equivocada. Al igual que Katherine y su esposo, mi novio y yo probablemente hagamos una comida hecha en casa, aunque tal vez ni siquiera cocinemos el mismo 14 de febrero. Vamos a beber vino tinto y recordamos el pasado y yo incluso podríamos darle una sorpresa con pastelitos. Si mi madre me envía chocolates, voy a disfrutarlo hasta el último bocado.

No debería ser una forma “correcta” o “incorrecta” para celebrar el amor en nuestras vidas, siempre y cuando recordamos que no es medido por una etiqueta de precio.

*Town & Country (Ciudad y campo) es una serie quincenal que compara y contrasta la vida moderna verde en una ciudad y un pequeño pueblo a través del lente de dos mujeres. Katherine Martinko es madre de dos niños y ama de casa en Ontario y Margaret Badore vive con su novio en un departamente en Nueva York.

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